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作者 蘭櫻
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#17
Chapter 4. 湯姆與瑪莉-4
蘭櫻
Dec 2, 2016
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10 分鐘
No Plagiarism!mgJ6YLD7HwtK9K3zGENlposted on PENANA

時間:西元1798年11月23日 星期五下午9點53分copyright protection12PENANA4xdSPBdgwP

地點:英國 英格蘭 肯特郡 戈得默夏姆 奈特家copyright protection12PENANAsS5bZ4WDcE

今晚奈特家舉辦了一場盛大的舞會,受邀的貴賓來是四面八方,有貴族、商賈、政治家、文學家、音樂家等地方各界人士,他們在燈火通明的舞廳中談笑風生。copyright protection12PENANA9FojqsS66G

婉靜和文茜因為是舞會主辦人的親妹妹,打從踏入舞廳開始就是眾人焦點,她們剛開始跟在愛德華和伊莉莎白身邊四處應酬,後來感到有些厭煩便以照顧芬妮為由到隔壁房間休息一下。copyright protection12PENANAsadF33ggjN

「真夠煩人的。」文茜以大字形躺在沙發上,婉靜見了連忙闔上房門怕給人撞見裡面的情景。copyright protection12PENANA6MGcXFgUis

「姑姑看起來好累。」芬妮體貼的到了一杯水給她。copyright protection12PENANAys8XLypEFw

文茜拍了拍姪女的頭表示感謝,接過水杯一飲而盡。copyright protection12PENANAl7GzMKC31W

婉靜在單人沙發上坐下,脫下高跟鞋揉揉發酸的腳踝。「我們應該可以提早離開吧?」copyright protection12PENANAQ7IwkGcABv

「誰曉得?有時候我們愈是想離開,那群蒼蠅愈是黏得緊。」文茜拿出手絹拭汗。copyright protection12PENANA39Xb7JKxop

一年前奧斯汀家接獲來自軍方的電報,上頭告知卡珊德拉的未婚夫在船上罹患熱病,到達西印度群島之後便不治身亡,葬於當地。copyright protection12PENANA3JxKikuVnw

文茜傷心到魂不守舍哭了些好日子,但只花了半個月就振作起來,現在大家還是盡量不提起福爾相關的事情,她和婉靜獨自相處時倒經常提起過去和福爾相處的美好時光。copyright protection12PENANASdEBKYiWzT

「我想提早回房休息,有點想睡了。」婉靜幫芬妮整理好髮飾和胸針的角度。copyright protection12PENANArC3pOa8yHw

文茜不太同意她的看法,「我也有點累了。但我們是舞會主辦人的家屬總不能自私的說走就走,這樣會給愛德華添麻煩的。」copyright protection12PENANAYKgvuzPZud

婉靜點點頭,表示接受這個理由。copyright protection12PENANAvnraYb8h7H

「聽母親大人說,今晚有一群來自遙遠的地方的尊貴客人喔!」芬妮睜著閃亮亮的雙眼,用嬌嫩的童言童語說著。copyright protection12PENANAazkdY8n7H5

文茜聽了連忙插話:「珍,束腹弄得我有點不舒服,陪我回房間休息一下好嗎?」copyright protection12PENANAEFPUbku1kZ

「喔,好啊!」正當她們起身,房門外傳來敲門聲。copyright protection12PENANAePmF0lQ8CY

原來是位女僕,說愛德華正在找芬妮,麻煩盡快過去。copyright protection12PENANAQMxa0wioD0

「我帶她過去好了,麻煩妳幫卡珊德拉調整一下束腹,她不太舒服。」正要牽起芬妮的手時,文茜卻叫住她。copyright protection12PENANAtiFjdREHSY

文茜轉首低聲問女僕:「『他』來了嗎?我說從愛爾蘭來的那位……」copyright protection12PENANAG6O2LOoCX0

沒等她回應,婉靜問:「什麼愛爾蘭?」copyright protection12PENANAANN8XOEgci

不識趣的女僕乖乖答覆兩人:「您是說勒弗羅伊先生吧?他已經來了。」copyright protection12PENANAgGAWZONEvF

「勒弗羅伊……」婉靜呆愣。copyright protection12PENANACbMrexfC9d

文茜氣得瞪視女僕,對方完全覺得莫名其妙。「珍,當然不是我們所認識的那位勒弗羅伊先生,只不過是同姓罷了。」copyright protection12PENANADK0rSYfwfr

婉靜回神,臉上近似欣喜若狂的神情。「或許他們是親戚,我想問問他湯姆最近過得如何。」copyright protection12PENANAPw7qt7egLK

「不!」文茜想阻止她,但心裡明白的很,現在誰也不可能抓得住婉靜。「回來,珍!」copyright protection12PENANAWoWIPag5Nq

芬妮在婉靜後頭幾乎是用跑的才能跟上姑姑的腳步,心中十分好奇那位來賓和姑姑之間是什麼樣的關係。copyright protection12PENANAjrajS2i8zy

進入舞廳,婉靜直奔愛德華,她遠遠的就看到那個人的背影。copyright protection12PENANAzo5HPyO3PA

是他,是他!是湯姆!copyright protection12PENANAOLZKuPVLUJ

婉靜走到愛德華身旁,待對方轉過頭來直視自己才看清他的面龐。copyright protection12PENANAbdalx3nQbX

剎那間,婉靜心中的欣狂之火被狠狠的澆了一盆冷水,再也沒有力氣握住芬妮的手,全身盡力支撐身體挺直站穩。copyright protection12PENANApLmusb2hfR

愛德華沒想到珍會回來,焦急地看了一眼妻子,她的臉上也染上淡淡的憂愁,又四處尋找卡珊德拉的身影,正巧看見她剛步入舞廳,兩人隔空交換了一下擔憂與不知所措的神情。copyright protection12PENANAS3DRO8GJTB

「喀嗯!」他清了清喉頭,像是什麼也不知道一般介紹自己的家人。「這位是我的妹妹;珍•奧斯汀小姐,而這位小女孩;是我的長女•芬妮。」copyright protection12PENANAs5PDqnHOeS

對方聽到珍的名字不禁露出訝異之情,發現自己的失態之後很快又恢復鎮定。copyright protection12PENANALDE877japz

愛德華向妹妹與女兒介紹這位貴賓,「這位是湯馬斯•勒弗羅伊先生。」copyright protection12PENANA1hDF9rOQaI

不是他。婉靜很肯定的告訴自己。copyright protection12PENANArDNhgdEX2T

眼前這一位或許和湯姆同名同姓;背影一致;連臉龐、五官都很像,但他並不是婉靜所認識的湯姆。copyright protection12PENANAQOwvWECgO1

「很高興再次見到您,奧斯汀小姐。」copyright protection12PENANAQQjtwtUkj5

「什麼?」婉靜懷疑自己沒聽清楚,「我們見過嗎?」copyright protection12PENANA2LIP2Z3HW6

「哈哈哈……」他突然笑了起來。但婉靜絲毫不覺得好笑,在心裡更加斷定這個人根本不是湯姆,那個人在笑時,她才不會有如此受辱的感覺。copyright protection12PENANAANU7iRLV7A

「珍,」愛德華此時擔心的神色表露無遺,「勒弗羅伊先生曾到阿希教區看望親戚,還說在某次晚會上和妳跳過舞。」copyright protection12PENANAXXqgrWJlh2

婉靜困惑地看著他,「1796年?」copyright protection12PENANArjO99Q8cx5

「是的,我在那裡待了一個星期,承蒙奧斯汀家的照顧。」他微微行禮。copyright protection12PENANAj8Tdfc517d

「那……當時有其他人陪你去嗎?像是兄弟之類的。」她快要沒有力氣說話了。copyright protection12PENANAB4a2lCZ5Yg

「沒有,我是獨自前往的。」他微微搖頭。copyright protection12PENANA8pAWyJMHWk

這下可好,那她認識的那位「湯姆」是誰?不對,他的名字是湯馬斯嗎?copyright protection12PENANAMfsFtIRyKZ

「我是開玩笑的,勒弗羅伊先生。」婉靜露出燦笑,「我怎麼可能會忘記『我愛爾蘭的朋友』呢?」copyright protection12PENANALl3Wopynuw

眾人尷尬地笑了笑,愛德華與伊莉莎白稍稍鬆口氣。copyright protection12PENANADCVdyuXlbT

「湯姆」微微向婉靜欠身,「那麼,我是否有這個榮幸,與您共舞?」這場舞正巧滑入最後一個休止符,舞池裡外的人都舉起雙手鼓掌,互相讚美對方的舞姿。copyright protection12PENANAFY98ECRwbB

「……」婉靜望著他,四周滿是談話與嬉笑聲,好不熱鬧!但她卻聽得見自己失落的呼吸聲。copyright protection12PENANAvWXzTlYrJt

久不見妹妹的反應,愛德華輕聲呼喚她:「珍,去吧!」copyright protection12PENANAYm5UAEpxZA

婉靜的視線始終沒離開過「湯姆」,她無言地將帶著白色絲質蕾絲手套的右手交給對方。copyright protection12PENANArFyBOddFJp

他們是第一對滑入舞池的舞者,待大家都就定位之後,指揮師雙手一抬……富麗堂皇的樂曲聲瞬即進入眾人耳中。copyright protection12PENANAheleNfAMHj

這個時候華爾滋仍是被社會大眾視為不得體的跳舞方式,因為男女之間的距離過近,簡而言之就是男女授受不親有害當時的善良風俗。現在婉靜和「湯姆」跳的舞曲多是兩人以上一組轉圈、牽手。copyright protection12PENANAfFGlAhZZPZ

「妳比我想像中的聰明。」他趁兩人獨舞時說到。copyright protection12PENANAAgE8Rsm585

「我知道你不是湯姆。」婉靜快速地丟下這句話,接著與別人交換舞伴。copyright protection12PENANAupjQE76fUN

「湯姆」待自己又回到婉靜身邊時,說道:「我的哥哥非常喜歡妳。」copyright protection12PENANAzatfv3wu2l

「你的本名是……」沒等她問完,又輪到自己患舞伴了。她開始有些受夠這種舞步形式。copyright protection12PENANAtDC8MuA8AJ

在與婉靜擦身而過時,他小聲說:「安東尼。」copyright protection12PENANAd58xWNF23z

婉靜對於歷史上勒弗羅伊的兄弟姐妹並不了解,但看安東尼的樣子,推測應該和湯姆差不到兩歲。copyright protection12PENANAPCJiSfmpJp

終於,兩人再次獨舞時,婉靜開口問他:「湯姆究竟在哪裡?你為什麼冒充他?」copyright protection12PENANALd2nlOSWWs

「因為我們舅舅的關係,我不可以透露過多的訊息給妳。」他們開始手勾手緩緩轉圈,「只能說妳再也見不到他了;他為妳付出了一切。」copyright protection12PENANAF9yOHuCmxF

「……那他到底是為了什麼而不來找我?」她似乎是在抱怨一般。copyright protection12PENANAWmiGFaV1zF

「被刺傷一回還不夠嗎?」copyright protection12PENANAqkTtIfhAbd

婉靜到抽口涼氣,開始冒冷汗。安東尼繼續說下去:「傻女孩,他在保護妳啊!在我看來,你們之間的愛情真是孩子氣。」copyright protection12PENANA3RnBG56jrD

直到舞曲結束前兩人不曾再說話,待樂師停止演奏、各處傳來熱絡掌聲時,婉靜才開口:copyright protection12PENANAZo0h5Gr0H1

「我不會放棄的。」她對安東尼微笑,「我一定會找到他。」copyright protection12PENANAG8lzB4PSE0

安東尼明白在怎麼勸眼前的人兒也沒用,只得用略為警告的語調,「只怕結果不如妳所預期。」copyright protection12PENANA6ISukzzrS0

「再見,『湯姆』。」婉靜行禮。copyright protection12PENANA4Rp58uLAvt

『湯姆』也彎腰行禮。「您的舞姿非常美麗。」copyright protection12PENANACcBYMd2B5H

「謝謝。」她丟下這句便頭也不回地離開。copyright protection12PENANACcpuGK4fbW

婉靜與文茜會合之後,兩人到角落私下談話。文茜好心的遞給婉靜一杯葡萄酒,她接過後抿了一小口,稍微舒緩了一下緊張的情緒。copyright protection12PENANAggOGlXa7xG

「他不是湯馬斯•勒弗羅伊。」copyright protection12PENANAA9Sc8Epagv

文茜吃驚地看向選處的男人。「是感覺有點不同……那他是誰?」copyright protection12PENANARSHhnn1rDc

「湯姆的弟弟,安東尼。」copyright protection12PENANAnTsczO9KVH

「他冒充自己的哥哥做什麼?」copyright protection12PENANAqvRjHZY79e

婉靜聳肩。「不知道,他不和我說。可以確定的事是,珍被刺傷和湯姆有關。」copyright protection12PENANAC07jhuHiWl

「天啊!」文茜一下子接收過多驚人訊息,腦袋有點反應不過來。copyright protection12PENANAvjfXwOLFzG

「一個人的存在,真的有那麼容易被取代嗎?」copyright protection12PENANAm0cdkUci1l

婉靜紅著眼眶,看著遠處的男人;問文茜。copyright protection12PENANAxEmEXE9FX5

文茜只能沉默地握住婉靜的手把額頭抵在她肩頭表示安慰。copyright protection12PENANA0spfpV4bAE

「我現在真的好害怕在未來的道森醫生存在會不會受到威脅。」雖然她沒有什麼根據,但就是沒來由地替道森感到害怕。copyright protection12PENANASWE5aZZmh1

「嘿!一切都會沒事的。」文茜不知道哪來的自信安慰她,但她在諞誰啊?怎麼可能會沒事。copyright protection12PENANAIPF5tDJDjG

鏗鏗鏗!copyright protection12PENANAIk87zy2EJD

愛德華手持銀匙,站在較高的平台上敲了敲高腳杯,在場的人都安靜看向他。copyright protection12PENANAiCAXHKWH7e

「我有一件喜事要宣布!」他看向「湯姆」一會兒。copyright protection12PENANAJP3pUx3Eam

婉靜和文茜發現此時「湯姆」身邊有一位嬌小、裝扮得花枝招展的年輕小姐,她如小鳥依人一般依偎在「湯姆」身旁。copyright protection12PENANAkSGt0g22UL

「是關於遠從愛爾蘭來到的勒弗羅伊先生與保羅小姐的事,我想有些人已經略有耳聞了,就是……」愛德華賣關子的環視在場的所有人,但看到佇立於角落的妹妹們時,表情僵了一下。copyright protection12PENANAFdofa507N7

「兩位將於明年3月在北威爾斯完成終身大事!」copyright protection12PENANAlwXpVSXZw7

四周頓時溢滿歡呼與祝福聲,這對佳人沉浸於幸福之中。copyright protection12PENANAlR02l0in3c

「男爵的千金也沒多好看嘛!」文茜噘著嘴說。「瞧她臉上撲的白粉比窗簾布還厚,還有,看看她的首飾不是紅寶石就是綠翡翠,和身上的禮服一點都不配。整身禮服顯得她的腰肢更加粗胖。」copyright protection12PENANA9JpxZADZHr

「她好不好看都與我無關,現在要緊的是找到湯姆。」copyright protection12PENANA63X4tTWqSt

一定要安全啊!湯姆。copyright protection12PENANAyelygGzy3D

「那妳要改變歷史嗎?」copyright protection12PENANALcmbKlLnkt

凝視手中寶石般耀眼的紅酒,腦中有一道光芒如彗星般迅速劃過,她有辦法到愛爾蘭去找尋湯姆的下落了。copyright protection12PENANAOrxMw0Gtrz

「歷史什麼的,早就被改寫了。」copyright protection12PENANAWZNhy4Y8C1

‡本故事純屬虛構,如有雷同純屬巧合copyright protection12PENANALoe7zZslnN

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