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作者 蘭櫻
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#21
Chapter 5. 最優秀的愛德華-4
蘭櫻
Dec 13, 2016
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17
6 分鐘
No Plagiarism!FIh3ylHa3v0BFBqcJQkWposted on PENANA

婉靜有點詫異的張大雙眼瞪著眼前的克里斯,他那傻里傻氣的笑容簡直與威瑟少爺有得比,而愛德華居然提議愛爾蘭一行帶上他。copyright protection17PENANAjnBU9Uw3lF

「不要,免談!」婉靜咬下一口新鮮的牛角麵包,不願妥協。copyright protection17PENANAF1oX5XiM7l

愛德華搔搔頭,看似有些苦惱,雖然妹妹會反對早就在自己的預料之中。copyright protection17PENANAi7XYInasdu

克里斯也加入勸說行列,畢竟目前愛德華也算是他的老闆之一。「奧斯汀小姐想到愛爾蘭哪裡旅行呢?」copyright protection17PENANAoxRZs1UY4f

「利默里克。」copyright protection17PENANAEKh3Hm0Z97

「為何想到那裡呢?」copyright protection17PENANAlrfipXGApU

「……」婉靜偷偷瞥向愛德華,沒想到對方直盯著她瞧,她連忙移開視線。copyright protection17PENANA4OrWNTXIS2

見妹妹這樣的舉動,愛德華先是嘆口氣。「唉~珍,我都知道的。」copyright protection17PENANAXxMfAtBBtK

婉靜故作鎮定。「怎樣?」copyright protection17PENANAIOcX6BVMcl

「妳想去找湯姆是吧?」copyright protection17PENANAGg98dX2bGV

婉靜不忍笑出聲,「他現在人不就在倫敦,我何必跑到愛爾蘭去找他?」她轉動雙眼觀察愛德華的表情,沒想到他露出一抹悲傷的情緒。copyright protection17PENANAdEt0T4tuFW

難道……copyright protection17PENANAenLqlS2hEe

「我說過了,我都知道的。」copyright protection17PENANAClvMuJKwUq

克里斯有聽沒有懂,來回看著眼前的兩人。copyright protection17PENANAs84V8YZCsE

「前些日子我有安排亨利和『湯姆』見面,而後亨利和我說那並不是真正的『湯姆』。copyright protection17PENANAzH2k8ncbFR

雖然我不清楚法官究竟在搞什麼,但我敢肯定他決不會像慈善家那樣是位值得令人尊敬的人。妳一但進入愛爾蘭領土,肯定馬上就會被他的手下追蹤,到時要抹殺、要抓去賣對他而言簡直輕而易舉。」copyright protection17PENANAqhdV4IFPfA

婉境低頭玩弄繫在腰際絲帶的末端,思考良久才點頭答應。「我想……身邊有一位搬運工也不錯。」copyright protection17PENANAgHIlCRjCuL

「妳知道確切的地址了嗎?」愛德華又問。copyright protection17PENANAh3tjoBHBNm

婉靜搖搖頭,抬起臉讓微風梳順她的髮絲。「我自有辦法,卡珊德拉會幫我。」copyright protection17PENANAtdEH9IpOyE

愛德華也不願追究太多,妹妹如今早已成年多年,而自己也有家庭要照顧,總不能把珍永遠鎖在身邊。copyright protection17PENANAoOl79YZsAt

他們在昨天下午抵達巴斯的女王廣場。布羅姆利夫人是位體態些微臃腫的寡婦;為人相當親切,她養的一隻黑貓完全不怕生,總是無時無刻在房屋內來回走動,稍一失神牠就不見蹤影。copyright protection17PENANAeSxHbVjTw6

珍.奧斯汀這幾年身體健康明顯不佳,現在還不太嚴重,只要維持正常的生活作息和別劇烈運動都還過得去。copyright protection17PENANAfZjTHsC6ha

巴斯最盛名的便是由溫泉延伸而出的水療,處處林立奢華的高級旅館和獨棟別墅,有許多富人衝著當地溫泉神奇的療養功效慕名前來,其中大多為罹患慢性病的患者以及患有不孕症的婦女。copyright protection17PENANAKGZ6N84NAF

好比與珍誕生於同時期著名的德文郡公爵夫人—喬治安娜‧卡文迪許早期因多次流產身心疲憊;且其中有兩胎還是男孩。接著在丈夫的陪同之下來到巴斯進行身體療養,期望可改善喬治安娜的體質。但以現代的醫學觀點來看,水療與婦女產下男嬰的機率並沒有直接的關連,而可憐的公爵夫人在丈夫指派的僕人監督之下,每天飲用兩杯充滿硫磺刺鼻味的溫泉水持續數周。不過,治療風濕病倒是比較可考的。copyright protection17PENANAgOxOwJJPCg

愛德華掏出金色懷表看了看時間。「我答應伊莉莎白早些回去幫忙,珍妳就在這慢慢品嚐點心,至於要不要出席今晚的舞會我不勉強妳,好嗎?」再怎麼說妹妹來這裡的目的是療養身體,不是玩樂。copyright protection17PENANAWSgfLXIo3Z

婉靜頷首表示明白,只可惜今晚的舞會她不出席是不行的。copyright protection17PENANAzOFyUtGZhh

「你就在這裡陪珍吧!」愛德華起身戴上禮帽,對坐在一旁的克里斯如此說道。copyright protection17PENANAFy6dmCW5sz

「吚?」他有些不明所以,身體動作停在半起身狀態。copyright protection17PENANAlorBEdymBC

「布羅姆利夫人那兒我會說明的,放心吧!」臨走前愛德華不忘提醒婉靜:「妳可別又趁我不在搗亂喔!」copyright protection17PENANAmaq2IlwpkN

婉靜不忍翻白眼,「你快些回去,免得二嫂忙壞了。」copyright protection17PENANAHZlNcHq9NT

望著愛德華離開,克里斯乖乖坐回原位。copyright protection17PENANAI8haKWnjjY

老實說,他現在可以說是受雇於奈特家,只是也同時幫忙布羅姆利夫人打雜。copyright protection17PENANAVF9mISHei1

沉默好一會兒,克里斯才開口:「奧斯汀小姐來過巴斯嗎?」copyright protection17PENANA2Z1nNe5eoS

「沒。」簡潔有力的回應,一顆巨石彷彿重重打碎了他向婉靜說話的勇氣。copyright protection17PENANA771phMlE5E

沒想到這麼快就結束話題,不信邪的克里斯再度開口:「那、您目前喜歡這裡嗎?」copyright protection17PENANAD1kNo2F5hX

「你可以不用勉強找話題。」copyright protection17PENANA7kX9IKnNYM

唰!的一聲,那勇氣的碎片劃為灰燼隨風而逝。copyright protection17PENANAG6TIvauRPz

克里斯氣餒的垂下頭。copyright protection17PENANAvtBQgZTW4b

「……」好像對他太苛刻了。婉靜心有愧疚地看著他。copyright protection17PENANAUcvRldCJ1B

「克里斯。」copyright protection17PENANAvHHpqcAU4p

見婉靜終於搭理自己,他馬上恢復元氣。「是!」copyright protection17PENANAtzT5qa4j69

「你在家鄉聽說過勒彿羅伊一家的事嗎?」copyright protection17PENANAu0l0SHdvrf

「嗯……」畢竟離家過久,他得重整一下記憶。copyright protection17PENANA6XXOmn1Wh5

「任何事都可以。」copyright protection17PENANAmLFfQ5pVpw

「以前有聽村裡的人談過,據說現在的勒彿羅伊老爺是位軍官,在年輕時與一位鄉紳的女兒私奔,最終在利默里克安定下來。」copyright protection17PENANA4TwqUp88Vz

鄉紳的女兒……看來是位中產階級的千金愛上一位窮軍官的故事。copyright protection17PENANAn1wkPSIQPZ

「然後呢?」copyright protection17PENANAWbLBqBGQw5

「我記得……他們的長子非常會讀書,堪稱是當地最聰明的人一點也不為過,有位勒彿羅伊夫人的親戚自願幫忙支付學費讓長子到倫敦某所大學進修。」copyright protection17PENANAmBZT2Tia1e

那位一定是湯姆的舅舅!copyright protection17PENANAJpggK69sXY

「還有一個傳聞。」copyright protection17PENANAsTaduAPaqm

「?」copyright protection17PENANAgNXfGZ9Z9a

克里斯再次向婉靜強調:「真的只是傳聞而已,小姐聽聽就好。」copyright protection17PENANAdTAtakzkMw

「我知道了,你繼續說。」copyright protection17PENANAiepssT3h4u

克里斯疑神疑鬼的右左右張望一下,「有人傳言,勒彿羅伊家因為要養十幾張嗷嗷待哺的嘴實在過不下去,所以那位提供學費的親戚答應只要長子往後的人生由他安排,他就會定期提供錢財支援勒彿羅伊家。」copyright protection17PENANADkhAAXAJWK

「『支援』?」copyright protection17PENANAUaEuDOPd8B

「是的。」copyright protection17PENANAJrQ9Ui3Xz7

難怪湯姆……不,不只是湯姆,安東尼也是。他們兄弟倆為了老家一直活在舅舅的陰影之下,安東尼我是不知道,但湯姆一定在舅舅的壓迫之下生活快十年了,這千百個日子他究竟是怎麼過的?copyright protection17PENANAsdsJN3HoME

「小姐,您別哭啊!小的說錯了什麼嗎?」copyright protection17PENANA8HOMbsB0FK

婉靜連忙搖頭,想鎮定下來情緒卻更激動。她不怪克里斯,只怪自己沒有在湯姆還在史蒂文頓時及時了解他的困境,那天在餐桌前比肩而坐時,婉靜早該發覺湯姆面對自己舅舅時的痛苦與無奈。copyright protection17PENANACpctz6LC4l

克里斯連忙向服務小廝要一張紙巾,「小姐,請拿去擦乾淚水吧!」copyright protection17PENANAKwydgmgYK2

「謝謝。」婉靜接過紙巾擦拭眼角的淚珠。copyright protection17PENANACTJrGVThWz

待婉靜冷靜下來,克里斯好奇的問:「小姐認識勒彿羅伊家的長男嗎?」copyright protection17PENANA2zZe2zlNbp

「嗯。在三年前的二月認識的,他叫湯馬斯.勒彿羅伊。」copyright protection17PENANA9WWI9c4paP

「那他是個怎麼樣的人呢?」copyright protection17PENANAsNIceo88G4

「我也說不上來,感覺好像認識了他一輩子。」copyright protection17PENANAIJEIXGhiut

‡本故事純屬虛構,如有雷同純屬巧合copyright protection17PENANAIDpElzRqY2

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