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帝國的裂縫 The Crevice Of Empire
作者 傑克風暴
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帝國的裂縫 The Crevice Of Empire
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#2
CREVICE 2 冷冽寒顫
傑克風暴
No Plagiarism!euUsItm9kwP1Pk0xNVjXposted on PENANA

凜冬的大雁,翩然降落於城牆上,低鳴、驚嚇、再起飛。copyright protection8PENANANUTpvlQJ7S

絮絮雪花也跟著飄落下來、直至雪地。瓦蕾特騎乘驄馬,快速穿梭在松林間,因為疾馳如風,這時深湖水綠色披風的頭套也跟著滑落,一頭緋紅、耀眼奪目的波浪捲高馬尾任憑速度與風雪亂舞,是如此跳躍、旺盛、直率、美麗,還不時有幾撮捲髮浮貼在額頭前方;青紫色的雙眸依舊神采飛揚,眼中同時閃爍活潑、興奮、快樂、自由。copyright protection8PENANAylntN6Xafh

狂風(Gale)!快!快!跑起來跑起來!」copyright protection8PENANAG4jwpk3cgn

馬的身側還尾隨了一隻銀灰如霧的小狼,那是瓦蕾特心愛的小狼,也是好夥伴。她與狂風固定每個早晨都會彼此到戶外奔馳、玩耍。copyright protection8PENANAa3i3tNojxv

「喔!我的夸克天神……怎麼這麼冷啊。」copyright protection8PENANAc5RzyFGvPV

不知今日怎麼著,天氣隨著時間愈趨嚴冷,風雪更顯浩大、嘈雜。她於是安置馬、下身,決定在一顆橫倒枯木坐下歇一會,瓦蕾特重新蓋好披風的頭套,再從口袋裡掏出半凍結的老鼠給狂風吃。看著狂風大口享用食物,讓瓦蕾特臉上多了些欣喜,她摸摸狂風背上柔滑的毛,狂風也順從安靜的讓主人撫摸,邊繼續啃著生鼠肉,甚至還很乖巧的叼起老鼠頭給瓦蕾特。copyright protection8PENANANv071pr5CH

「嗯……狂風啊,我可是不吃生老鼠的喔,還是你吃完吧。」她再輕按牠的頭,並給牠一個微笑。copyright protection8PENANAtMLLQfzez7

每當看著狂風,就彷彿看到自身,身世都是充滿孤寂、害怕,她也意識到彼此都擁有共同的故事。狂風從牠一出生後,母狼則是被職業獵人一箭射死,為了不讓無辜的生命落入他人手中,當時七歲的瓦蕾特自願代替母狼照顧好牠、要待狂風亦兄亦友。瓦蕾特只知道她的親生母親宓蘭(Meeran)因十三年前的龍王征戰而亡,然而卻始終不知道父親是誰,特雷斯廷(Terestine)甚至到現在還不知道宓蘭深愛的男人究竟是何人。copyright protection8PENANAKMcBmLh2h6

瓦蕾特繼續撫摸牠的毛。現在狂風也長得很健康、強壯,不比野狼瘦弱,反而狂風擁有安靜、聰明、柔和的氣息。時間一久,眼看艷陽高照、冷風開始起伏,瓦蕾特只好動動身,打算返回雪爾維斯特孤兒院(Sylvester)。她瞟了一眼,瞧見狂風正在枯木中央盼頭聞聞空心裡頭。copyright protection8PENANAY5CYdEoEK0

「嘿狂風,我們要回家囉。」copyright protection8PENANAmdN8ZDozSY

這次狂風並沒有理會她,牠再度向枯木裡面鑽進,最後牠叼著暗沉沉的東西向瓦蕾特走去。copyright protection8PENANAGCKTe7Ew9W

「嘿你這個小東西,你又找到什麼東西了呢?」copyright protection8PENANAC71f6eUuTE

瓦蕾特從狂風接過,她眼瞧了瞧,發覺這東西的形狀似曾見過,而且非常常見。copyright protection8PENANAvgSjpSWOrP

「到底是什麼呀?」copyright protection8PENANAM7rx1GFFcP

於是撥開厚重的黑土、黴塵,當她一看到如此清晰腐爛的五跟指頭,並夾帶皮肉削減見骨的一個左手時,瓦蕾特當場尖叫,嚇得丟棄左手,雙手癱軟、緊靠著雪地,眼角還隱約感受到有雪水流過,狂風俯身貼近菲兒的小腿間,並舔了下她身上的殘雪。copyright protection8PENANACPXE53TZyM

「喔唷唷唷唷!我的夸克天神啊……這、這、這樣的樹洞裡竟然會有死、死、死人!」瓦蕾特眼看狂風,以及手掌。不久後,她決定恢復神智,起身向前再看看察樹洞裡的屍體。狂風也聰敏地用嘴掰開木片,一具完整卻腐爛的人形暴露於乾冷空氣中,這次總算能正視這個看似死去許久的人,藍色瞳孔異常放大,身體早已嚴重黑枯扭曲,讓瓦蕾特驚嚇不已,她可以感受到她的眼眶充斥矇矓水珠,是極度不安的水珠,只差尚未流出來變成淚滴。copyright protection8PENANAE43wntokhQ

「……他到底是誰?」copyright protection8PENANA94YBCZhiFu

她小心翼翼翻弄屍體,雙手不意外地在不停顫抖。在其身上只有找到一把皮革覆住的短劍,瓦蕾特緩緩抽起劍,好讓她可以好好瞧看。劍身泛著冷藍色金屬光澤,以及裝飾上灰金美麗鑲邊,其中劍身裡頭隱約用黑邊雕琢一頭巨龍,銳利翅翼映入眼前,與冷藍的氣息十分相襯。copyright protection8PENANA7hk4Vp7OpG

「這是……龍?」copyright protection8PENANAB3KFA79Yrr

瓦蕾特在恐懼崩潰裡嘗試保持一絲一絲鎮定。嘗試聆聽這巨屍體的聲音。她自小就能夠靈敏感覺到許多不可思議的聲音,雖然她跟一般人一樣聽不懂萬物的精確語言,但卻總是很神奇的聽得懂它們訴說的、表達的情緒。像是動物、植物、就連一幅畫、一面牆也都行。copyright protection8PENANAPAwNb8Mtqs

「哈囉?」copyright protection8PENANAYxJiCFIJu8

屍體沒有出聲。copyright protection8PENANAq6baLLiUKK

「你可以聽得到我嗎?」copyright protection8PENANAmzlSnx1a0r

屍體依舊沒有發出回應,她自己卻只是聽見風雪交加的寂寂聲響,而且更加嘹亮,不禁覺得有點詭異。copyright protection8PENANACZZmiC20lw

「我是......我是瓦蕾特。這是我的小狼,叫狂風。我、我、我們不是要故意侵犯你的啊。我、我把你的東西拿去借用一陣子啊。我一定會還給你的!」copyright protection8PENANA8MCkWo6fjQ

瓦蕾特左顧右盼。決定收好這把劍,並試圖再用積雪掩蓋枯木中的屍體。copyright protection8PENANAZFqlxOSyYT

「嘿!你這討厭的小東西,竟然還找到了不得見的東西啊!」copyright protection8PENANA0AS0XaCZbY

她再次上馬,調好鞍轡。copyright protection8PENANAvkK8EHwLWQ

「狂風,走囉!」copyright protection8PENANACWv2h3Q9CP

瓦蕾特再度策馬前驅、揚長離去,馬蹄在身後濺起繽紛冬雪,大風在髮梢間奔馳向前,大多恐懼也隨之拋後,狂風也仍然輕鬆自如的與馬並行,他們就這樣一路回到雪爾維斯特孤兒院。copyright protection8PENANA2CqVDn6gnh

冒著大雪,她感覺到昏暗透白的雪爾維斯特城越靠越逼近視線,再者穿過最後的松樹林。古老高聳城堡巍然獨立其間,飛雪降落在其外圍,讓整體看似更加潔白無瑕。copyright protection8PENANAeTBZ1gGy2C

其中一個年輕馬僮接過她的驄馬,將牠帶進長排的馬廄內,而狂風不疾不徐地依著瓦蕾特進入城內,著實難以想像原來荒蕪區的孤兒院,竟然是獨立的古老城堡,城堡周圍還容下一小間學堂、花園、湧泉庭( The Gush Courtyard),其中學堂裡面的學員大多是雪爾維斯特的孤兒,少數還有附近想學字、學才藝、學習人文等等的普通子弟,她此刻可以聽到清晰的講課聲。copyright protection8PENANAoEzUHQYx0A

「各位學員們。你們知道荒蕪區的先民為何要以凜冬祭祀來祭拜凜冬之神阿卡貝爾嗎?」特雷斯廷站在黑板前,拿著神話故事籍問大家。copyright protection8PENANAn3cNYQa46y

布羅(Blow)立刻舉起了手。隨之,又有五六個學員舉手。伊奈絲(Ines)也想舉手,可馬上又放下了。她滾動青綠的大眸子,瓦蕾特認為她正想或許自己似乎在哪本書上有列過,而且還隱隱約約。可是,最近伊奈絲每天晚上都忙著親手摺小帆船、小雁、小花,好到了一個時機,準備親手送給她最愛的特雷斯廷老師,於是每天都在教室打瞌睡,沒有工夫看書。因此對許多事情都是糊里糊塗的。copyright protection8PENANAllrXkse01g

如此情形,原來瓦蕾特又在逃學呢!瓦蕾特從最後方蹲低身子悄悄溜進教室,卻總是忘記將狂風繫在戶外。她心裡打算從總是滿滿的學員堆中,試圖眼神尋個剩餘的空位,不料狂風完美配合地一聲噴嚏。copyright protection8PENANADqUclB3j93

老師很快就察覺到了。copyright protection8PENANATw66j4Wu93

「瓦蕾特?」copyright protection8PENANA2vousIWHIY

瓦蕾特毅然站起,果然不乎意料地變成所有人的焦點。不過,特雷斯廷白皙、潔淨、俊逸十分的臉龐總是映照晨光,近乎於溫柔、平和,眼神毫無流露出任何責備以及生氣。copyright protection8PENANAXmoSzKtC3D

「找位子坐下來。」copyright protection8PENANAFWaM2tRZY0

她對著他露出尷尬、遲疑的笑容,試著把剛才的恐懼迅速掩蓋掉。她找了在布羅旁邊的空位。copyright protection8PENANA21vrvY9sFS

「瓦蕾特,知道我們為何要用祭典祭拜阿卡貝爾嗎?」copyright protection8PENANArDePvNzZqD

「祈求凜冬之神停止嚴酷的寒冷,讓往後荒蕪的先民們都能得到火焰的溫暖。」copyright protection8PENANAC5zMSCgJCf

「沒錯。」特雷斯廷又再次放下書本。「不過凜冬之神並無法顧及到所有先民。還是許多死在嚴寒、大雪 、飢餓之中。阿卡貝爾深感愧疚,因此它請求夸克天神賜予大地真正的光明。」copyright protection8PENANAJEhf5MdffT

春曉(Spring)。」瓦蕾特說。copyright protection8PENANA7Gxmw2a62A

特雷斯廷微笑點頭,再是陸續道出先民的史詩故事,瓦蕾特一向對這些無比熱衷。copyright protection8PENANAJEGjryVIhx

「『人馬座,遠離凜冬!降下春露來唷!』這是每個孩子都會詠唱的一段歌詞。是夸克天神賜予大地上所有的先民,目的是讓信仰它的先民們擁有一個『真正幸福的日子』……請問你們知道何謂真正的幸福嗎?海蘭(Searan)知道嗎?」copyright protection8PENANAY1cfgi1uyh

「自己深愛的人們都健在、生活富裕、五穀豐登。」坐在瓦蕾特斜前方的海蘭肯定地回應。copyright protection8PENANAnGXU2tXdAZ

「嗯,那還算是『幸福』,不過並不是真正的幸福。」copyright protection8PENANANjEuC62yPk

「那老師認為是什麼呢?」布羅問。copyright protection8PENANA6Nlj2CC46a

「我也不知道喔。布羅。」特雷斯廷臉上表情盡是柔和,瓦蕾特卻直覺覺得有點悲傷。copyright protection8PENANAluQjpTNn6n

海蘭從前座回過頭來,看著瓦蕾特,給她個微笑。copyright protection8PENANAnUH2ok8rSX

海蘭生來肌膚白皙、透亮,而且還有著烏黑及腰的修齊秀髮、一雙明亮逼人的碧海藍色深邃大眼睛,前額兩側修齊的瀏海襯托著精緻五官、額頭,真真切切地遺傳自父親特雷斯廷的整體外貌,不令人稱羨,這也是伊奈絲如此迷戀特雷斯廷,而同時又經常厭惡海蘭的原因。copyright protection8PENANALZL7jNKVSR

瓦蕾特也露齒微微一笑。這時老師又說話了:「當我們用自己的心境仔細聆聽春曉時,就會知道真正幸福的日子究竟是什麼東西,是吧?」copyright protection8PENANA6emXxLRl9X

除了伊奈絲張口結舌,臉羞得通紅。其餘現場是一片喧嘩、熱鬧。copyright protection8PENANAIwRqygKHHD

「欸,海蘭。叔叔今天講的真是有點看不透他的想法呢。」copyright protection8PENANAFtCqAVelR6

「我父親或許今天是有感而發吧。別想太多了,記住就是了。」海蘭溫柔地答道。copyright protection8PENANAcXkyVSkMdt

「好,我們改來說說雪吧。一顆顆雪花相當於河底的一粒粒石子和沙礫,可是它卻比石子、沙礫還更加輕盈、冰冷。如果再把它看作是降下的星星,那它就更酷似下雨,也沒有雨滴來的濕潤。也就是說,雪是從空氣中的水氣直接凝結而成。白雲中的冰冷溫度使得水氣結成冰晶,當氣溫夠低夠冷時,冰晶落到地面仍是雪花時,就是下雪了。其實我們大家就好像是生活在天空的一部分。從天空四周觀看,便會發現,越深越顯得像迷霧一樣,如此朦朧,因此看上去就是白茫茫的。」copyright protection8PENANAKW0BmzS7gz

老師對著黑板開始畫起許多密集潔白的顆粒還有雲朵,繼續對大家說:copyright protection8PENANAKV2mmDiAZ9

「雪的形狀,有人說是圓的,也有人認為像紙片。學員們,還有魔法師覺得是五角形、六角形,為什麼呢,因為他們都認為星星運行的曲調,是透過星星之間的稜稜角角相互牽起來,並得以延續,因此魔法師們認為雪花也正是稜稜角角相互牽起,才形成彷彿龐大、又迷濛的霧氣。關於這些雪花到底有牽起多長多遠,以及里面有多少神奇的凜冬故事,下次再告訴大家。copyright protection8PENANAGb71J2U4O8

「明天就是凜冬祭了,今天晚上大家回去好好置上燈籠跟彩紙,也要多多幫羅薩院長(Rosa)的忙喔,今天的課就上到這兒。大家把書跟筆記本收好吧,到戶外玩小心積雪跟人群,也不要待在外面太久,待會也要準備吃午飯了。」copyright protection8PENANAyy5yas72zo

教室頓時響起開關書本,還有長椅摩擦木板的響聲。學員們一一向特雷斯廷恭恭敬敬地行了禮,便一窩蜂地跑出教室。copyright protection8PENANACjkFFGiYgi

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「欸,瓦蕾特‧布蘭史東(Valette‧Branstone)」布羅正喚著她的全名,「布蘭史東」是母親宓蘭生前的姓氏。copyright protection8PENANA2PE7oPzwS9

「什麼?」copyright protection8PENANAUusfa8Vt6c

「妳剛又去哪啦?一身髒兮兮的,而且從妳進教室開始就散發股噁心想吐的味道。」布羅再摀著鼻子道。copyright protection8PENANALe9es9rK3J

瓦蕾特臉湊過去聞遍,她倒也覺得還好,可能是經常跑樹林跑慣了,滿身的味道也是常有的事。copyright protection8PENANAQ5zudXkNud

「喔,是我帶狂風跑去樹林裡了。嫌臭,就讓雪水幫我洗洗唄。」copyright protection8PENANAWoHpERxzkE

「原來妳又跑去那裡了。父親不是告訴妳那裡最近不要常去嗎?連羅薩女士都這麼告訴你們了。」海蘭焦急地說:「說是最近有個邪惡的東西在那附近......而且昨天,又有一個人莫名死在那裡......」copyright protection8PENANAM5SWkl5M58

瓦蕾特等人不禁寒意徹骨。不知是從何開始,首先是凜冬鎮以外居住在荒無上的賽利爺爺(Cele)離奇死了,而且他的死法很純淨卻詭異,雖毫無流血之跡,可老先生的容貌盡損、尤其眼珠異常睜大。大家一開始覺得老先生是過於心悸、對世間絕望到自我毀容而死,加上他一輩子無妻無子、獨身一人,就也沒再追查下去其死因,附近鄰家也願意花錢請祭司好好為他安個喪、祈禱。copyright protection8PENANAvVe5qs3Kgx

接著過沒多久,有兩三個樵夫在樹林裡劈柴時,竟發現了凜冬鎮卡洛拉(Carora)母女的雙雙死亡,尤其母親的面容異常扭曲,同樣接近毀容的地步,雙臂還有不少血痕,看來是母親為了保護小女兒,才死得如此淒慘。因此,大家迷信最近有飢渴的惡靈在樹林附近作祟、捕食,根據山姆繆爾祭司的說法,那個不知名的東西的確在林子裡徘徊,似乎沒有離開,而且只會出現在夜間十二點過後的深夜,而十二點一過,就會有祭司、魔法師輪流輸送魔力、念咒語、畫魔法陣,以來鎮定林子裡的東西,不過由於不知對方是何物,至今無人看過其真身,因此也只好為此區域做個簡易的防禦,可是這樣的防禦,終究還是無法避免於在七天前一名外地獵人的悲壯死去。copyright protection8PENANAXcWFCAxaaS

「海蘭,山姆先生不是說,那個東西只會在半夜出現嗎?黑暗的東西怎敢在白天有光的時候出現?」copyright protection8PENANAOWYHSi2X57

「可是還是一樣危險啊。七天之前又有個外人死了,死法跟前面幾個一樣......」copyright protection8PENANA6B2lGtOJd4

「我就只是帶著狂風出來跑跑步、暖暖身子,而且我也在上課的時候回來了呀,不會怎樣的。」copyright protection8PENANAgbhcRTNp3X

語面上說不會怎樣,然而瓦蕾特的雙掌早已冒冷汗,恐懼猶如毒蛇般在她內心裡扭曲。狂風瞧見了,便將頭依靠在她的小腿間。copyright protection8PENANAhSTfzLyBJE

可瓦蕾特腦子又突然浮現:今早狂風發現的屍體是什麼?是七天前的獵人的?不對,那個獵人早已被祭司們制伏其身軀,親手安喪了。一想到那個乾枯如柴木的詭譎屍體,看似是死亡許久的狀態,那麼難道是遭那個東西殺害?還是遭人陷害的,所以才把屍體藏在林子深處的枯木裡?copyright protection8PENANAJQfLcWf0Fs

不排除兩種可能,現在更後悔的是她還把那個屍體身上的短劍帶走,真是不知道自己在想什麼?copyright protection8PENANA4WEl9wfWVj

毒蛇般恐懼持續在內心裡嚴重扭曲一通,海蘭能感受她的表情陰沉不開,布羅覺得她是在逞強。copyright protection8PENANAUcbNsLz1mi

「布蘭史東,怎麼?怕了?」copyright protection8PENANAF59URlQ7lw

「沒、沒有啊。只是在想七天前死掉的獵人死得多淒慘。」copyright protection8PENANAzqteMCK1zF

才怪!她心道。copyright protection8PENANAktSwhkhQlE

「瓦蕾特。妳有遇到什麼問題,都可以找我和父親商量的,還有......」copyright protection8PENANA91KiVCEMJ0

「瓦蕾特。」copyright protection8PENANAjjqMxcpieZ

三人同時回首。特雷斯廷站在長廊上,輕柔的喚聲,碧海藍色眼眸裡永遠帶著笑意,並且走向他們,而飄逸的烏黑長髮任憑風雪吹拂,更顯得特雷斯廷的優雅。copyright protection8PENANAXztP5KamBw

「老師。」布羅道。copyright protection8PENANA1KxL3tnHg6

「父親。」海蘭道。copyright protection8PENANAHzp7mXkMfy

「叔叔。」瓦蕾特道。copyright protection8PENANAMd8f3d0dAB

三人一起同時講,並且行禮。copyright protection8PENANAKBlhnoLK61

瓦蕾特每每見到他,內心的恐懼總是能瞬間消逝。當她出世的時候,並不是特雷斯廷家照顧,而是一出生後,宓蘭死後就與其他孤兒們一樣統一安排送到雪爾維斯特孤兒院照顧。在她的印象裡,七年的歲月尤其都是任由羅薩院長跟幾個在孤兒院工作的姑子們、夥計們的謾罵、找藉口責備自己惡魔的種等等難聽的字語,總是叫他做種種粗活,不過她也願意忍耐,因為有特雷斯廷的呵護、海蘭的陪伴。直到某一天,特雷斯廷親自與羅薩談話......copyright protection8PENANARNBhVYegKu

「瓦蕾特,我們回家吧。」copyright protection8PENANAPxHXMLaMZL

特雷斯廷對著她擺出和煦的微笑,眼神都是笑。表現出與六年前說願意照顧她的時候一樣的話、一樣的神情、一樣的特雷斯廷。copyright protection8PENANAoJmK1J8Muf

「嗯!」copyright protection8PENANAOm2qDYoSe9

只是瓦蕾特每次在這種時候,海蘭秀麗的臉上也總跟著濛上一層迷霧。copyright protection8PENANAm3G40tPbgO

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